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Bocados de Tecnología

El Mac mini en tu salón (y III)

Este último post sobre el Mac mini en el salón quizá debería haber sido el primero, puesto que quiero comentar los distintos modelos (solamente dos, en realidad) que se pueden encontrar a día de hoy en el mercado. Aunque de todos modos, de esta forma ya sabes qué puedes hacer con un Mac mini, y si estás animado a hacer lo mismo o parecido, ya sólo te queda elegir el modelo.

Sin duda el mini es el patito feo de Apple. Las actualizaciones de hardware son escasísimas y su precio no invita precisamente a lanzarse de cabeza a por él.

Supuestamente está enfocado a un público que quiere iniciar su andadura en Mac, de forma que pueda aprovechar el monitor, el teclado, el ratón, etc… que utilizaba con su PC. Yo no estoy muy de acuerdo, puesto que se trata de un ordenador caro para las prestaciones que ofrece, y por una diferencia no demasiado grande puedes adquirir un iMac o un Macbook, que te darán unas mayores prestaciones, aun en sus respectivos modelos más básicos de la gama.

Así, los precios del Mac mini oscilan entre los 479 €, en su modelo inferior, y los 679 € del modelo superior. Las especificaciones de ambos las puedes encontrar en la web de Apple.

¿Cuál elegir como Media Center?.

Si sólo lo vas a utilizar para gestionar tu música y/o películas, navegar y consultar el correo, por 479 € tendrás todo lo que necesitas, en lo que respecta al ordenador. Yo utilizo un Mac mini de la anterior generación, esto es, un Core Duo a 1,83 GHz, si bien cuento con 2 GB RAM (octubre de 2006), y realmente cumple perfectamente su cometido, con Leopard instalado. Con iTunes se desenvuelve sin problemas, con iPhoto también, y bueno, navegar y el correo y sus adjuntos, no ofrecen inconveniente alguno.

Yo sólo recomendaría aumentar la memoria RAM hasta 2 GB, lo notarás, y el precio no debería suponer un problema, siempre y cuando no cometas el error de pedir el aumento de memoria a Apple, puesto que te costará más del doble que si lo compras en otra tienda.

El disco duro yo ni me molestaría en ampliarlo, puesto que para su uso como Media Center es casi obligatorio tener también un disco duro externo. Y así los 80 GB con los que cuenta el Mac mini son más que suficientes para su sistema operativo, documentos que queráis almacenar en él, y para las descargas.

Si además de Media Center quieres darle más uso al mini, como pequeñas ediciones de fotografía, vídeo, etc…, si además es el único ordenador con el que cuentas en casa, sí puedes plantearte comprar el modelo de 679 €, aunque esos 200 € de más se corresponden con una diferencia de 0,17 GHz en el procesador y 40 GB más de disco duro.

La elección es tuya, por supuesto, pero realmente el salto en el precio guarda proporción alguna entre las prestaciones de uno y otro modelo.

¿Es hoy un buen momento para comprarlo?. Pues esa pregunta te la puedes hacer respecto del 90% de la tecnología que tienes a tu alcance. Mi consejo, ¿lo necesitas y lo quieres?, adelante. ¿No tienes prisa o es un capricho?, pues puedes esperar unos meses a ver si Apple nos sorprende a todos y lo actualiza, aunque sea en sus especificaciones técnicas y de paso adapta su precio al Mundo Real™ ;o)

Para acabar, un pequeño apunte sobre el Eye TV, del que os hablaron en días anteriores. Si ves la televisión regularmente, adelante, es el gadget perfecto e ideal, y realmente no encontarás nada mejor. Si por el contrario, como es mi caso, pasas días y días sin saber qué vomitan las distintas cadenas en sus emisiones, podrás vivir sin él.

Jaime

14 septiembre 2008 Posted by | Mac, Multimedia | Deja un comentario

EyeTV y mando universal Harmony de Logitech

  Al objeto de ampliar el post, El Mac Mini en tu salón, y sin menospreciar en absoluto lo posteado, deberíamos indicar, que, para que el Mac Mini realmente sea un sistema multimedia completo, deberíamos añadirle dos pequeños gadgets, Eye TV, un sintonizador de televisión para el ordenador y un mando universal Harmony.

  A continuación explicaremos que conseguimos con cada uno de estos gadgets. El EyeTV te permite, principalmente, ver la televisión a través del Mac Mini. Sintoniza tanto TDT como tv analógica y existen diferentes modelos que seguro se adaptaran a vuestras necesidades y economía; pero lo mejor de todo, es que a parte de poder ver la televisión, podréis grabar los programas directamente, programar grabaciones, rebobinar, pausar la emisión en cualquier momento y avanzar saltándose así los anuncios, todo esto, gracias al buffer que crea el software de “el gato”, incluido con el sintonizador de televisión.

  Por último explicar un poco los mandos universales Harmony de Logitech. Éstos te permiten sustituir todos tus mandos a distancia que controlen aparatos por infrarrojos por un único mando. Existen muchos mandos que realizan algo similar, pero lo que realmente hace atractivo a los Harmony es su control mediante actividades; vamos a explicar esto con mas detenimiento.

  Un ejemplo de los gadgets que podemos tener en el salón de casa: Televisor, DVD y un cine en casa. Si queremos aumentar el volumen mientras vemos una película, en un mando universal normal, deberíamos acceder al botón que acceda al amplificador del cine en casa y a continuación subir el volumen, si además queremos pausar la película, en el mando tendremos que pulsar el botón correspondiente al DVD y pulsar pause y si lo que queremos es ajustar el brillo de la pantalla de televisor, pues mas de lo mismo, primero pulsar el botón de acceso a TV y apretar los botones correspondientes. Estos mandos, normalmente suelen producir equivocaciones a sus usuarios ya que normalmente nunca recuerdan en que modo se encuentra su mando y cuando quieren subir el volumen de la TV, el mando no responde porque está en modo Amplificador o lo que mas molesta, quieres apagar el DVD y apagas la TV porque el mando está en modo TV.

  Lo que un mando universal Harmony hace, es crear actividades, me explico, si quieres ver una película, lo único que tienes que hacer es pulsar la actividad de ver películas; el mando automáticamente enciende todos los aparatos que necesiten dicha actividad, TV, DVD y cine en casa y los botones que tiene el mando son únicamente los que necesitan dicha actividad para no crear confusión. Si a continuación deseas ver la televisión, al pulsar la actividad de ver TV, el mando, apagará los aparatos que no requieran dicha actividad, es decir, el DVD y el cine en casa, exhibiendo en pantalla únicamente los botones necesarios para controlar la TV.   

  Debo decir, que los Harmony, son un poco difíciles de configurar, se hace conectándolos a un ordenador, (Mac o PC) mediante un software de logitech on line, pero con un poco de paciencia, cuando le pillas el truco, te preguntarás como has podido vivir hasta ahora sin este accesorio. Os dejo los vínculos de estos gadgets para que investiguéis un poco mas.

http://www.logitech.com/index.cfm/remotes/universal_remotes/&cl=es,es

http://www.elgato.com/elgato/int.es.html

Nica

11 septiembre 2008 Posted by | Multimedia | , , , , | 1 comentario

El Mac mini en tu salón (II)

Una vez todo instalado en tu salón el Mac mini, gracias a las prestaciones de Mac OS X, las posibilidades multimedia son enormes, y a poco que conozcas este sistema operativo, poco te puedo contar que no sepas.

Tienes a tu disposición un excelente reproductor de DVD y CD para tus películas y música en estos soportes.

Con iPhoto podrás ver todas tus fotos en la pantalla de tu televisor.

Con iTunes podrás volcar todos tus CDs de música y gestionar tus mp3.

Pero lo más interesante, en mi opinión, es la posibilidad de ripear tus películas originales de DVD y así almacenarlas en el disco duro, para también gestionarlas a través de iTunes, como haces con tu música.

En primer lugar, te recomiendo que si tu colección de cine es amplia, adquieras un disco duro externo de gran tamaño. A día de hoy una muy buena opción es el Western Digital My Book Pro Edition II 2 TB.

Este disco duro es absolutamente compatible con Mac OS X. Y posee tanto conexión USB 2.0 como Firewire 400 y 800, si bien el Mac mini no dispone de esta última, pero aún así merece la pena. Realmente es una buena inversión si crees que necesitas disponer de esa capacidad. Su funcionamiento es excelente y la relación Giga/€uro muy correcta. Próximamente haré una mini review de este dispositivo.

Y ahora manos a la obra con las películas

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11 septiembre 2008 Posted by | Mac, Multimedia | | 4 comentarios

El Mac mini en tu salón (I)

   

Si tu intención es utilizar un Mac mini como Media Center, aquí van unos cuantos consejos.

El Mac mini tan solo tiene entrada DVI por lo que en ningún caso la conexión HD podrá ser de video y audio con un solo cable.

Así, para tu televisor (Plasma o LCD) puedes utilizar un cable HDMI o DVI, según el modelo que tengas, pero si utilizas un cable HDMI deberás acoplar un adaptador en la entrada de video del ordenador, que podrás comprar en cualquier tienda de electrónica o grandes almacenes. Aunque lo más recomendable, si tu televisor sólo tiene salida HDMI, es hacerte con un cable que tenga las dos conexiones, así te olvidas de adaptadores.

En cuanto al sonido, los altavoces del ordenador son meramente testimoniales y como ya hemos dicho, el DVI del Mac mini no conduce audio, así que deberás conectarlo bien al propio televisor o bien a un amplificador. Para ello, para obtener sonido digital puedes utilizar un cable óptico de audio con un adaptador coaxial para la entrada del ordenador o un cable coaxial directamente. En caso de que no dispongas de un equipo de sonido digital, podrás conectar un cable de audio estéreo ordinario. Evidentemente, obtendrás mucha mayor calidad de audio con un cable óptico.

Finalmente, necesitarás un teclado y un ratón inalámbricos. Por su alcance, te recomendamos que ambos sean bluetooth, si bien, si la distancia a la que tienes el ordenador no es muy grande, podrás utilizar unos wireless convencionales, cuyo precio es menor. Si optas por los primeros, el teclado bluetooth de Apple es una opción más que recomendable. La conectividad y la integración con el sistema es perfecta y su tamaño lo hace ideal para tener en el salón. Su precio, 79 €. En cuanto al ratón, desde aquí no os recomendamos el Mighty Mouse. Una buena alternativa es el Logitech V470, con un coste sensiblemente inferior (unos 20 € menos dependiendo de la tienda), y que podéis encontrar en color blanco y aluminio para mantener la “uniformidad” Apple, como puedes apreciar.

Con todo esto ya podrás ver, oír y usar tu Mac mini conectado a tu televisor.

A continuación tenéis una pequeña muestra visual de los cables, para evitar confusiones

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9 septiembre 2008 Posted by | Mac, Multimedia | Deja un comentario